Veelzijdige ondernemer met oog voor mens en detail

Sinds vier jaarstaat Petra Ruijs aan het roer, hoewel niet letterlijk, van het unieke varende feestconcept MS de Jordaan. Ze werd ‘gepakt’ door het schip dat toevallig op haar pad kwam en haar hart stal. Onder haar leiding als vlootkapitein werd het concept van Amsterdamse feestboot uitgebouwd, het achterstallige onderhoud weggewerkt, nieuwe markten aangeboord en de omzet verdubbeld.  Een gesprek met een bijzondere Purmerendse onderneemster met een mooie balans tussen commercie en maatschappelijke betrokkenheid. 

Petra Ruijs: ”Ik vind dat je als ondernemer sociaal betrokken moet zijn.” | Foto: Han Giskes

PETRA RUIJS, VLOOTKAPITEIN MS DE JORDAAN

Veelzijdige ondernemer met oog voor mens en detail

Het interview vindt plaats kort na de grote onderhoudsbeurt van MS de Jordaan aan wal. En nu, eenmaal te water, aan zijn vaste plek aan de Nieuwendammerdijk in Amsterdam Noord, wordt de laatste hand gelegd aan het schilderwerk. Na deze rigoureuze revisie is het achterstallige onderhoud van het uit 1943 daterende schip weggewerkt en kan heter weer jaren tegenaan. Ook het typisch Jordanese interieur is zoals elk jaar opgeknapt en waar nodig vernieuwd. Een voortdurend proces, want het heeft veelte verduren van het feestgedruis aan boord. Petra Ruijs zelf is druk bezig met de laatste details.

Ondernemend

 ‘Toen mij vier jaar geleden werd gevraagd of ik het schip wilde overnemen moest ik daar wel even over nadenken’, vertelt Petra. ‘Ik heb eerst zes weken de beeldjes hier zitten poetsen om het schip te leren kennen en mezelf af te vragen; wil ik dit wel? Maar ik werd gepakt door het schip, het voelde ontzettend goed.’ Via Collin Crowdfund haalde ze het geld bijeen: op de video met een centenbakje voor het orgel De Egelantier in de salon.‘Ik heb letterlijk gevraagd of mensen een centje wilden bijdragen,’ lacht ze.‘In anderhalf uur had ik het bedrag bij elkaar en sinds 1 april 2015 is het schip mijn eigendom.’

Feestconcept

Het voormalige vrachtschip MS de Jordaan is meer dan een schip, het is een concept. Het paradepaardje is de Amsterdamse Muziekvaart: een vier uur durend entertainment programma over het IJ met een buffet, live muziek in smartlappen, meezingers en lekkere dansnummers, de Muziekbingo en een crew die er gegarandeerd een echt Amsterdams feestje van maakt. Maar er zijn meerdere thema-vaarten zoals André’s Open Podium, een Bitterballenvaart,Amstelvaart etc. “Alles zit hier dan door elkaar’, geeft Petra aan. ‘Van een vrijgezellenfeest tot de verjaardag van Ome Joop, van een advocatenkantoor tot een vriendenclub. We hebben ook regelmatig BN’ers aan boord, die de privacy van het varen erg waarderen.’

Sfeer en kwaliteit

De Amsterdamse Jordaan komt er tot leven, in overdadige details, maar sfeervol en met kwaliteit. ‘Men denkt vaak dat het Jordanese plat is, maar dat is niet zo. Het draait om mooie spulletjes en uitstraling. Onze blousen zijn bijvoorbeeld van Oger, een merk waarmee we willen laten zien dat het hier om kwaliteit gaat.’

De bekendheid van de feestboot neemt nog steeds toe. De hoofdrol in een aflevering van Geer en Goor gaf dat zeker een boost. In die aflevering werden de toilettenrolstoelvriendelijk gemaakt en werd er op het dek een traplift geïnstalleerd.Dit tv-optreden werd geïnitieerd door het Nationaal Ouderenfonds, een stichting waarmee Petra veel samenwerkt en voor wie ze de MS de Jordaan vaak beschikbaar stelt.

Sociaal betrokken

Petra: ‘Ik vind dat je als ondernemer sociaal betrokken moet zijn, en in dat opzicht iets moet zoeken dat bij je past. Mijn achilleshiel is de eenzame oudere en mensen die het niet zo goed gaat. Daarom doe ik veel voor het Nationaal Ouderenfonds, maar bijvoorbeeld ook voor de Stichting Leef voordat je het vergeet, voor alzheimerpatiënten en hun mantelzorgers, en HVO-Querido voor mensen meteen achterstand in Amsterdam. Dat zijn mensen voor wie we graag iets extra’s doen en die we willen verrassen, zoals ook bijvoorbeeld de Stichting Laatste Wens. Daarbij krijgen we ondersteuning van sponsoren als Kesbeke en Febo die ons een warm hart toedragen. We nodigen vaak ouderen uit, onder andere met Sail Amsterdam, maar ook mensen met hun kinderen tijdens de sinterklaasintocht waarbij wij meevaren als de Pietenpakjesboot, dat is echt één groot feest.’

Hectische onderneming

De vele vaarten en activiteiten van de MS de Jordaan maken het een hectische onderneming, temeer omdat Petra ernaast ook nog een onderneming runt in tandheelkunde en sinds november vorig jaar de evenementenlocatie GoodHangout in Amsterdam op de kaartzet. ‘Een schip runnen is geen eentweetje’, geeft ze aan, ‘er komt veel organisatie bij kijken, en ook heel veel liefde.’ Daarom beschikt de MS de Jordaan over een team van zo’n 25 mensen. Met Saskia Roomeijer is er een ervaren bedrijfsleidster die de feestboot al zeven jaar runt. Een andere pijler is hoofdkapitein Casper Schokker, telg uit een echte schippersfamilie. ‘Casper is een geweldige kapitein maar ook kundig bij het technisch onderhoud. Met hem hebben we een zeer betrokken kapitein in ons midden die het nautische gedeelte uiterst goed invult. De mensen werken hier best lang, van jongs af aan tot aan het studeren blijven ze betrokken. Ze zijn gek op het schip, en vormen eigenlijk één grote familie. Het is ook gewoon leuk hier te werken. Er is entertainment, iedereen is vrolijk, het is altijd feest.  Ik zeg altijd maar: De medewerkers zijn de spiegel van de ondernemer.  Ze stralen uit wat jij bent en hoe je er in staat. Ik ben dan ook heel zuinig op mijn mensen.’

Tastbare inzet

De MS de Jordaan vaart zo’n 160 keer per jaar uit, naast de vaste vaarten ook met andere tochten. ‘Zo zijn we nu bezig met bekijken of we naar Purmerend kunnen varen om iets met en voor de Stichting Wij Allemaal te doen’, vertelt Petra. ‘Het geeft mij een goed gevoel om een percentage van wat wij doen te reserveren voor anderen. Onze activiteiten met het schip zijn natuurlijk ook heel tastbaar. Dan zet iedereen zich extra in: het personeel, onze sponsoren, en ook de artiesten. Zo doe je het met elkaar. Daarom ben ik hier ook helemaal op mijn plek!’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *